Бабочка мертвая голова

Научное название бабочки мёртвая голова — Acherontia atropos. Дневная бабочка семейства бражников (самый большой бражник Европы). Свое название получила за желтый рисунок в виде черепа и скрещенных костей на темно-бурой спинке. Длина тела около 6 см, а размах крыльев до 13 см. Бабочка считается самой тяжелой на земле – ее вес достигает 9 граммов.

Бабочка Мертвая голова

Гусеница бражника длиной до 15 см, имеет изогнутый рог. Бывают различные расцветки: желто-голубой, зеленый, бурый.

Питается мёртвая голова обычно пасленовыми растениями (картофель, паслен, красавка, дурман, табак), а иногда и другими: жасмин, малина, сирень.

Бабочку Мертвая голова можно встретить на пасеках, где она сосет мед, над теплыми долинами и невысокими горами. Интересна тем, что при раздражении издает пронзительный пищащий звук. Пугающая окраска и странные звуки, которые издает мотылек, породили невероятные слухи.

Мертвая голова – это бабочка с размахом крыльев до 13 см, которая относится к отряду бражников. Известно также другое название бабочки – адамова голова. Это насекомое – самое крупное в России. В Европе оно второе по размерам – первенство по величине тела у сатурнии грушевой. Бражник мертвая голова легко узнаваем из-за характерного окраса – на теле насекомого — причудливый рисунок, который отдаленно напоминает череп человека. За эту особенность бабочка и получила свое русское название. Большинство европейских народов дали ей схожие называния. Жутковатый внешний вид сделал это насекомое популярным героем книг и фильмов ужасов.

Размах крыльев бабочки мертвая голова

 

Описание вида

Впервые мотылек мертвая голова был описан в научной литературе в работе Systema naturæ Карла Линнея. В его труде насекомое упоминается как «Sphinx atropos». В 1809 году немецким энтомологом Якобом Генрихом Ласпейресом бражник этого вида был перенесен в род Acherontia (это отсылка к реке Ахерон, находящейся в царстве Аида), к которому бабочку причисляют и сегодня.

Передние крылья могут составлять от 40 до 50 мм, но зафиксированы также случаи, когда их размер доходил до 70 мм. Размер крыльев различается у самцов и самок. У первых он бывает от 90 до 115 мм, у вторых – от 100 до 130 мм. Передние крылышки с ровным наружным краем. Они значительно больше в длину, чем в ширину – разница может быть в 2 раза и более. У задних крыльев немного другие пропорции по сравнению с передними – они в 1,5 раза больше в длину, заметен сильный скос к заднему краю.

Мертвая голова сидит на ветке

Вес особей может быть от 2 до 8 г, при этом самки тяжелее самцов. Цвет головки насекомого чаще всего черный. На груди бабочки можно увидеть пугающий рисунок желтого цвета, который похож на человеческий череп. Однако у некоторых видов эта особенность отсутствует – например, у Acherontia atropos f. Obsoleta.

Окраска у самцов и самок различается. У самцов большая часть брюшка окрашена в охряно-желтый, в окраске встречается также серо-голубой или черный. У самок такая окраска только у последнего сегмента. Бражник этого вида имеет брюшко внушительных размеров, покрытое чешуйками, длина которого может составлять до 60 мм при диаметре до 22 мм. На конце нет кисточки из чешуек. Брюшко различается по форме – у самца оно слегка заострено, а у самок округлое.

Глаза у насекомого круглой формы. Хоботок недлинный – от 10 до 14,5 мм. Щупики развиты хорошо, слегка завиты кверху. Снаружи их покрывают чешуйки. Короткие усики незначительно загибаются перед вершиной. Ноги крепкие и короткие.

Мертвая голова обычно отдыхает днем, выбирая стволы деревьев и пни, чтобы оставаться незаметной для окружающих, а бодрствует ночью. Бабочек можно встретить в темное время суток в свете фонарей и ламп.

Внешний вид

В случае опасности насекомые сначала пытаются испугать противника – размахивают громко крыльями, издают необычные звуки, а затем стараются поскорее спрятаться, выбирая для этого укромные места. Потревоженные бабочки предпочитают прятаться в расщелинах коры или под листьями. Самцы могут выпустить в случае опасности особое вещество из желез для отпугивания противников, запах которого отдаленно напоминает запах грибов.

Выделяют три вида бабочек, название каждого из которых связано с древними мифами:

  • Atropos – так звали греческую богиню судьбы, которая перерезала нити жизней;
  • Styx – река мертвых;
  • Lachesis – богиня судьбы, которая отмеряет срок жизни.

 

Пение бабочки

Одна из особенностей бабочки этого вида – способность издавать необычные звуки. Этим навыком наделена не только бабочка. «Петь» умеют и куколка, и гусеница, при этом на разных стадиях развития голос у насекомого существенно различается.

Ученых такая особенность интересовала издревле. Так еще в 18 веке голландец Ян Сваммердам пытался понять, как бабочка издает звуки, но так и не смог найти ответ. В 19 веке исследования проводил француз Реомюр, но и ему удача не улыбнулась. Загадку удалось разгадать только в 1920 году. Все дело в особом строении глотки насекомого – во время втягивания воздуха ее глотка работает, словно мехи. Тонкая пленка в зобе начинает вибрировать, появляется необычный звук.

В 2006 и 2007 годах туристы, отдыхавшие в Мексике, где было немало бабочек этого вида, были поражены коллективным пением насекомых.

Оранжевые полосы на спине

 

Ареал обитания Acherontia atropos

Насекомое мертвая голова можно встретить в Африке, Саудовской Аравии, Ираке, Иране и других странах. Оно распространено в субтропическом и тропическом поясах. Кроме того, бабочка встречается в Центральной и Южной Европе. В Крыму увидеть мертвую голову – настоящая удача, ведь там она практически не распространена. На территории России этот вид был замечен только в некоторых областях – например, в Московской, Калужской и Краснодарском крае. Также бабочку можно встретить в Армении, Азербайджане и Абхазии.

Бражники ежегодно перелетают на север, где образуют временные колонии. Расстояния, которые преодолевают бабочки, различаются в зависимости от погодных условий. В некоторые годы насекомые даже добираются до Исландии.

Мертвая голова вид спереди

В середине 19 века в Англии было такое количество бражников этого вида, что фермеры решили использовать насекомых для кормления домашней птицы.

В Африке, где условия наиболее подходящие для бражников, бабочку можно увидеть круглый год. Бабочки передвигаются очень быстро, их скорость может составлять до 50 км в час. Селиться они предпочитают в солнечных местностях, расположенных в низинах, поросших травой и кустарниками. Увидеть мертвую голову можно в лиственных лесах, а вот в горной местности они редкие гости и занесены в Красную книгу.

 

Особенности

Бражник отличается толстым хоботком, из-за которого насекомое не может употреблять в пищу нектар цветов. Поэтому приходится довольствоваться древесным и фруктовым соком. Многие виды бражников сравнивают с колибри из-за особенности – насекомое как будто зависает над бутоном, когда пьет нектар, быстро перебирая крылышками. Однако у бабочки мертвая голова такой особенности нет – acherontia atropos предпочитает садиться перед тем, как перекусить.

Бабочка с черепом на цветке

Одно из любимых лакомств насекомого – это мед. Бабочка смерти может проникнуть в улей или попытаться обмануть пчел, а затем проколоть соты и перекусить. Порция, которую она съедает за один раз, составляет от 5 до 15 г. Есть теория, что звуки, издаваемые хитрым насекомым, очень напоминают пчелиные. Это убеждение широко распространилось у пчеловодов, которые с интересом наблюдают за бабочками, вот только научных подтверждений любопытному факту пока найти не удалось.

Считается, что черный бражник выделяет определенные химические вещества, чтобы замаскировать свой запах. Если нападения в улье избежать не удалось, мертвая голова может выдержать до пяти пчелиных укусов. Пчеловоды тревогу не бьют – пчеловодству бабочка никак не мешает из-за небольшой численности. Для профилактики вокруг ульев устанавливают специальные сетки, через которые с легкостью проникают пчелы, а вот бабочки не могут, потому что диаметр ячеек составляет около 8 мм.

Пчелы враги бражника

Если внезапно возникает опасность, то насекомое издает резкий и пронзительный писк. Гусеница тоже издает звуки в результате трения челюстями. Удивительно, что куколка не остается безмолвной. Каким образом и с какой целью она издает звуки пока выяснить не удалось, но большинство ученых сходится во мнении, что делается это для устрашения неприятелей.

 

Появление потомства

Второе поколение самок мертвой головы стерильно, поэтому популяция может вырасти только за счет новой волны мигрировавших бабочек. Каждый год на свет появляется два потомства насекомого. В теплые годы иногда выводится по три поколения, а в холодные не все гусеницы успевают окуклиться. В этом случае насекомые погибают из-за неблагоприятных условий.

Сначала самки привлекают внимание самцов с помощью феромонов, затем насекомые спариваются. Самки откладывают за один раз до 150 яиц под листьями кормовых растений. Яйцо у этого насекомого овальной формы, оно бывает голубым или светло-зеленым. Мотылек с черепом появляется не сразу – сначала садоводы видят крупных гусениц, у которых пять пар ног. Их длина составляет около 12 мм. К пятому возрасту этот показатель меняется значительно – гусеницы достигают до 15 см, их вес может быть от 18 до 22 г.

Окраска гусениц бывает разной. Встречаются желто-голубые, бурые и зеленые особи. Самые распространенные – лимонно-желтые, на тельце которых можно увидеть синие полосы, сходящиеся на спинке под острым углом. В течение восьми недель, пока насекомое находится в стадии гусеницы, оно проводит большую часть под землей (как правило, на глубине до 40 см). Обычно личинка частично высовывается из укрытия, чтобы дотянуться до ближайшей зелени, перекусить табаком, баклажаном или томатом, а затем снова спрятаться под землю.

Гусеница бабочки мертвая голова

Куколка самца от 50 до 65 мм, самки – от 65 до 75 мм. Максимальный размер куколки – 80 мм. Вес может составлять от 7 до 12 г. Цвет после окукливания изначально желтый или кремовый, спустя 12 часов он меняется на красно-бурый.

 

Бабочка Мертвая голова и её продолжительность жизни

Гусеница обычно живет до двух месяцев, после чего на глубине от 15 до 40 см под землей происходит окукливание. Куколки с трудом переносят холод, поэтому и гибнут массово, если погодные условия выдались неподходящими. Через месяц из куколки на свет появляется взрослая особь, продолжительность жизни которой также не более месяца.

 

Враги мертвой головы

У бабочки немало врагов в природе. В любой стадии жизненного цикла она может пострадать от паразитоидов – тех, кто выживает с помощью хозяина. Некоторые насекомые способны отложить яйца прямо на гусеницу. Яйца тахинов гусеницы иногда съедают вместе с листьями. В этом случае паразиты развиваются внутри – они съедают внутренние органы, а затем выходят из тела насекомого.

Бабочка мертвая голова имеет узор на крыльях

 

Бабочка с черепом на спине в культуре

Необычная и пугающая окраска стала причиной появления многочисленных суеверий. В разных странах ночная бабочка мёртвая голова – предвестник серьезных неприятностей, ее появление даже связывали с эпидемиями.

Достаточно вбить в поиск «мотылек мертвая голова фото» или «мертвая голова фото», чтобы понять, почему этот вид бабочек нагонял и продолжает нагонять ужас на суеверных людей. На фото жуткое насекомое с запоминающейся окраской стало популярным у писателей и сценаристов, увидеть его или прочитать о нем можно в следующих фильмах и книгах:

  1. – фильм «Молчание ягнят» (режиссер Джонатан Демми);
  2. – фильм «Шкатулка проклятия» (режиссер – Уль Борнедаль);
  3. – рассказ «Сфинкс» (автор – Эдгар По);
  4. – рассказ «Мертвая голова» (автор – Александр Беляев);
  5. – роман «Я в замке король» (автор – Сьюзен Хилл).

В России раньше считалось, что если вы увидели бабочку с черепом на крыльях, то непременно должны ее убить, чтобы избежать несчастий и потерь. Существуют также другие интересные факты и мифы:

Суеверные жители Англии верили, что бабочка мертвая голова дружит с колдунами и ведьмами и нашептывает им имена людей, которым предстоит скоро умереть. В некоторых африканских племенах до сих пор уверены, что укус этой бабочки бывает смертельным. В европейских странах считается плохим знаком, если бабочка случайно залетит в дом – это может предвещать хозяевам серьезные болезни, потери и другие неприятности.

Странную историю записал автор книги The Antiquary – жители Линкольншира убеждали писателя, что гусеница необычной бабочки с легкостью может трансформироваться в крота. В некоторых странах считается, что если в глаз нечаянно попадет чешуйка бражника мертвая голова, то можно даже потерять зрение.

 

Охрана бабочки

Красная Книга содержит информацию об этой бабочке. Обычно встречаются единичные особи, но численность популяции не остается неизменной ежегодно, на нее влияют погодные условия. Чем теплее выдается год, тем бабочек больше. В холодные годы напротив становится значительно меньше насекомых этого вида.

О численности судят по обнаруженным куколкам. В СССР бражник мертвая голова пострадал от химических средств, которыми обрабатывали поля для борьбы с разными вредителями. Для выращивания картофеля в связи с нашествием колорадского жука большие территории приходилось использовать инсектициды. Вероятность выживания потомства бабочки мертвая голова первой волны после таких мер борьбы минимальна.